Qu'était-ce ?
(What Was It ?)


Nouvelle d'épouvante

Fitz James O'Brien

1859

Recueil " Le coche fantôme ",
Folio Junior Légendes


A New York, un pensionnaire raconte l'histoire de sa résidence réputée hantée. Les précédents occupants évoquaient des bruits inexpliqués et des meubles qui se déplaçaient seuls. Pendant un mois, aucune manifestation surnaturelle n'est signalée. Une nuit, le locataire est agressé par un être invisible…

La créature, qui mesure environ 1m40, est particulièrement musclée. Chauve, elle possède des mains osseuses et des dents pointues. Elle tombe sur la poitrine de sa victime endormie et lui serre fortement la gorge. Très sensible à la lumière, elle possède des fonctions similaires aux humains : pouls, température corporelle et respiration. Elle est capable de survivre sans se nourrir pendant quinze jours.

Cette nouvelle d'épouvante met en scène un vampire invisible, dont les manifestations rappellent celles de la paralysie du sommeil. Le rythme crescendo est fort bien mené.