Le horla


Nouvelle d'épouvante

Guy de Maupassant

1886

Etonnants classiques Flammarion


Le horla est un être invisible qui, chaque nuit, tourmente un malheureux jusqu'à le rendre fou. Cette créature existe elle vraiment ? N'est-elle pas seulement une hallucination ?


Maupassant a écrit deux versions de cette nouvelle : la première parut en 1886 dans le journal " Gil Blas ", la deuxième a été retravaillée pour paraître dans un recueil en 1887. En 1966, un court métrage de 38 minutes (intitulé " Le horla ") a été réalisé par Jean Daniel Pollet avec Laurent Teizieff.

Ce recueil contient également une biographie de Maupassant, des informations sur les procédés d'écriture propres au fantastique ainsi que les cinq nouvelles suivantes :

- La main d'écorché
- Sur l'eau
- La peur
- Apparition
- La nuit

Le fantastique est en relation étroite avec la personnalité de Maupassant. Il redoutait particulièrement la folie, qui avait déjà emporté son frère. Dès 1878, Maupassant souffrit de diverses manifestations de la syphilis : migraines, troubles oculaires et hallucinations. Il retranscrit dans ses nouvelles les thèmes comme la hantise, les obsessions ou encore la sensation d'être observé. Cette fin de siècle était sujette à la mélancolie et au désenchantement, ainsi qu'aux travaux sur la folie et un intérêt pour l'hypnotisme. Le dossier propose en outre des illustrations, des études de texte et des travaux de lecture.


Le horla se manifeste la nuit. Sa victime éprouve une épouvantable sensation de poids sur la poitrine (ou un étranglement) et une tension nerveuse extrême. Au fils des nuits, elle change d'humeur, déprime, s'affaiblit et maigrit à vue d'œil. Le horla aime boire certains liquides comme l'eau ou le lait.

Le lecteur peut aborder ce texte d'un point de vue fantastique ou bien psychopathologique. Le vampire est ici un double, une entité invisible qui se nourrit de la vitalité de sa proie. Cette dernière vivra ses derniers instants dans une peur atroce. Maupassant retranscrit avec succès cette angoisse pesante.


Horla, le (Gallimard)
Horla, le (Audiolib)
Horla, le (Cnie du Savoir)

Horla, le (G Sorel)

Intrus, l'
Smarra ou les démons de la nuit
Tic, le
Villa des cauchemars, la

La paralysie du sommeil
La pension